21 IMCWP, The International Brigades and Proletarian Internationalism

10/11/19 3:22 PM
  • Spain, Communist Party of the Workers of Spain En Es Europe Communist and workers' parties



Raúl Martínez.

Member of the PB of the PCTE.


Stay, since the trees, the plains, the minimum

particles of light that revive a single feeling

that the sea is shaking thus want it: Brothers!

Madrid gets larger and lightened with your name

Rafael Alberti. To the International Brigades



On the Centenary of the Communist International.

One century has elapsed since the establishment of the International, and eighty years since the last volunteers for liberty left our country while protecting the withdrawal of the hundreds of thousands of refugees towards the French border. The International Brigades appear before us as one of the most brilliant examples of proletarian internationalism History has ever witnessed.

It turns out to be difficult to measure the exact number of brigadists who fought in our land. Many of them were already here, they had arrived to participate in the People's Olympiad, convened in Barcelona by the Red Sport International and the Socialist Workers' Sport International, and took up arms from the beginning to face the fascist coup d'état. Others arrived gradually. Most of them arrived to Spain since October 14, 1936 after being recruited by the Communist Parties, which fulfilled the agreement adopted by the Secretariat of the Executive Committee of the International, reached on September 18-19, to form the International Brigades.

The difficulties to exactly measure the number of brigadists who participated in the National-Revolutionary War, their nationalities or the number of fallen volunteers in the fight against fascism in Spain are many. In many of the brigadists' countries of origin,  fascist forces had prevailed. In other cases, aided by the non-intervention policy, the bourgeois governments adopted measures to prevent the recruitment of volunteers. Underground conditions were imposed: war names, document falsification and so on.

Nevertheless there is no doubt on the important role played by the International Brigades in our National-Revolutionary War, which would continue on World War II battlefields soon afterwards. Those were days when proletarian internationalism was embodied by tens of thousands of comrades from 52 countries who, armed with the learnings of Marxism-Leninism and under the leadership of the Communist International, became soldiers for a same world working class.

In this work, we will not approach the experience of the International Brigades from an exclusively historic point of view. We are convinced that what is essential for the International Communist Movement is to extract conclusions with a political-ideological nature, at the same time that we claim our heroic history against any manipulation and the decisive role of the Communist International in such key moments for class struggle like the Spanish war, which was rightfully characterized as the first battle in the war of the peoples against Nazi-fascism.

The Communist Party of the Workers of Spain has undertaken the study of the History of the communist movement in our country and, in that study, the activity of the Communist International in Spain, which the International Brigades are a result of, plays a decisive role.

With these humble lines, the Central Committee of the PCTE pays a heartfelt tribute to the men and women of the International Brigades and all those who contributed in one way or another to the recruitment, to secure the routes of access, the underground apparatus of falsifications, the delivery of food, clothes, weapons and ammunitions... The volunteers for liberty keep on nurturing our ranks, keep on coming along with us in every struggle for the interests of the working class by calling us to move forward. To all of them, honor and glory. We will not allow their name to be erased from History.


A living example of proletarian internationalism.

We begin our analysis by drawing from the premise that a severe exercise of counterfeit and propaganda was made up until today in the bourgeois historiography on the role played by the Communist International and the Soviet Union in the National-Revolutionary War in Spain and, by extension, on the International Brigades themselves.

Apart from the Francoist and Nazi-fascist propaganda, addressed to exaggerate both the number of brigadists and their role in the main battles of the war, addressed to hide the support received by the Francoist side even before the July 18, 1936 coup d'état until the end of war, several manifestations of anti-communism came up soon: from social-democratic propaganda, which tried to hide the disastrous role of its international organizations involved in the criminal non-intervention policy, to Trotskyist propaganda which had unleashed its wrath against the Communist International and the Soviet Union.

Neither the historic counterfeit from ones nor the diversion from others were able to tarnish a series of objective facts our analysis draws from:

  • The experience of the International Brigades was possible thanks to the action of the Communist International, which displayed even before the outbreak of war a severe and multifaceted activity headed to prevent fascist victory in Spain. The role of the International was indispensable and the organization and deployment of the International Brigades to Spain is owed to it.
  • The Soviet Union was the only country to decisively support the Spanish Republic in an exercise of proletarian internationalism unmatched in History, which came from the idea quite clearly expressed by I. V. Stalin: “The liberation of Spain from the fascist reactionary oppression is not a private affair of Spaniards, but the cause of all the advanced and progressive humanity”.

The above-mentioned does not hinder to self-critically analyze the mistakes made by the International and the Communist Party of Spain itself as well. It neither hinders the objective assessment of the USSR foreign policy in such a complex historic moment. But the truth is that the deployment of the International Brigades was preceded by a previous analysis of the Politbureau of the Communist Party of the Soviet Union (CPSU) which, in its plenary session on August 28, 1936, estimated to convey to the International the advisability of deploying an international force composed of volunteers to Spain. With this precedent, the Secretariat of the Executive Committee of the International agrees in its sessions on September 18-19, 1936 to form the International Brigades.

Therefore the works of recruitment and organization of the International Brigades, where the sections of the International in each country play a decisive role, begin. It is a specially complex work that tests every communist party, as it is made in many cases under underground conditions or under the threat of the different bourgeois governments which, with the participation of social-democracy, embrace the Non-Intervention policy boosted by Great Britain and France. This heavy work promptly carried out by the sections of the International does not limit itself to recruitment. Quite a work of fund-raising, preparation of travel routes, organization of border-crossing apparatus, preparation of false documents and so on is required.

After this huge work, the main bulk of the International Brigades arrives to our country since October 14, 1936. In that moment, it has become an evidence that Spain was the victim of a large-scaled foreign armed intervention, that the war unleashed by fascism had reached an obvious international scale and, just like Enrique Líster pointed out then: “The presence of the “volunteers for liberty” in the battlefields in Spain said to all the Spanish fighters that they were not alone in the unequal fight; it said to all our people that the “International Brigades” represented a living example of fighting unity of the working class with the rest of democratic and patriotic forces of the world against the common enemy of all of them: Fascism”[1].

From the analysis of the existing sources and quite specially from the contributions made by different communist parties for the book the PCTE is preparing on the International Brigades and which will be published in the next months, two essential conclusions are extracted:

  • The main core of the International Brigades was made of workers from several countries, joined by peasants, employees and intellectuals.
  • Among them, a large majority were communist militants or supporters, joined by socialists, anarchists and anti-fascists with no political allegiance.

Thus the indispensable role of the Communist International and its sections was proved in our land's battlefields. They knew how to overcome incredible difficulties, they knew how to meet facts with words and they left us one of the most wonderful examples of proletarian internationalist practice ever known until today.

Although the first groups of foreign volunteers – who had arrived to Barcelona to participate in the People's Olympiad – fought since the first days against the fascist uprising and in the Aragón, Irún and Madrid fronts, framed in the People's Militias, on October 22, 1936 the Government of the Republic officially agrees to the formation of the International Brigades, based in Albacete, and their formal inclusion in the People's Army, which started the organization of the different brigades and their military training.

The International Brigades had their baptism of fire in the harsh days of the defense of Madrid. On November 8, the 11th Brigade engaged in combat in the hard fights in Casa de Campo and in the following days the 12th Brigade would do the same in the section of Cerro de los Ángeles. Their appearance and engagement in combat in Resistance's Madrid meant a decisive moral revulsive for all the people's fighters. In War and Revolution in Spain 1936-39, this moment is described as it goes:

            “In the most dramatic moments of the fight, the streets in Madrid witnessed the        passage of a tight, disciplined, well-equipped and well-armed column, in which             men from all the ages and nationalities were lined up. They did not speak            Spanish. They greeted with the already historic “No pasarán”. The echo of well-             known revolutionary songs vibrated in the air: The International, The Young           Guard, La Marseillaise.[2] 

Since then, there was no important battle where the International Brigades were not present until their withdrawal in October 1938. Following what was noted by Enrique Líster[3], their composition and order of organization and engagement in combat of the seven International Brigades was the following one:

  • 11th Brigade: composed of the “Edgar André”, “Commune de Paris” and “Dabrowski” Battalions. Formed by the end of October 1936 and engaged in combat for the first time that year on November 8.
  • 12th Brigade: composed of a French-Belgian and the “Garibaldi” and “Thälmann” Battalions besides a 77 Battery. Formed in the first days of November 1936 and engaged in combat on November 13.[4]
  • 13th Brigade: composed of the “Chapaev”, “Mickiewicz” and “Henri Guellemin” Battalions. Formed between December 1936 and January 1937 and engaged in combat after that last date.
  • 14th Brigade: composed of the “Henry Barbuse”, “Domingo Germinal”, a French-British and the “Number 9” - composed by Spaniards – Battalions. Formed in the same period than the previous one.
  • 15th Brigade: composed of another French-Belgian, an English, a Spanish and the “Lincoln” and “Dimitrov” Battalions. Formed in the same period than the two afore-mentioned.
  • 129th Brigade: composed of the “Dimitrov”, “Massaryk” and “Djakiquiek” Battalions. Formed by the end of 1937.
  • 150th Brigade: made of three battalions. Formed between June and July 1937.
  • There was besides an international battalion in the 86th Spanish Brigade

The solidarity unleashed in all the corners of the world by the International and mainly  the arrival of the International Brigades and the Soviet assistance meant quite an important help for the growth, development and authority the Communist Party of Spain gradually reached until becoming the main political party of the Republic.


Some Lessons for History.

The National-Revolutionary War in Spain had a tremendous relevance in the jdevelopment of the subsequent events. It was confirmed that, Just like the Communist International analyzed, world capitalism moved towards a new overall inter-imperialist war, towards a new sharing out of the world among the big capitalist powers.

Under these conditions, the huge task made by the International in organizing its national sections (Communist Parties) and their bolshevization had a special importance in Spain. The Communist Party of Spain, born over a complex process carried out between 1920 and 1921, with the support of the Communist International and the cadres sent to Spain, was able to correct its deviations and acquire an increasing influence within the working class and the people, until it became, once the war had already started, the main political party of the Republican side.

Nazi-fascism unleashed in Spain the first battle of World War II. In Spain, 300.000 foreigners fought along with Francoists, who counted with the direct support of Germany, Italy and Portugal and the indirect support of the main capitalist powers that, under the excuse of Non Intervention, blocked the legitimate government of the Republic while lending a multifaceted support to Francoist rebels. Nazi Germany and Fascist Italy turned Spanish land into a large test field to perfect their weaponry and try the military practices they would use at a massive scale during World War II.

But, at the same time, its antagonist would be also forged in the worker's and people's side. Under the leadership and organization of the International, the Communist Parties acquired a large experience in the struggle against Nazi-fascism. Within the International Brigades and the People's Army, tens of thousands of men engaged in combat and acquired a precious political and military experience, paying a very high price for it.

In the Spanish battlefronts, a fighting core with large military experience was forged. It would later reach an essential importance in the coming new struggles. The Government of the Republic agreed to withdraw the International Brigades in October 1938, which meant a very hard blow against the fight morale of the ensemble of the People's Army. Our working class and the best of our people had defended inch by inch our land and had fought side by side together with their international brothers in a death struggle against fascism.

On September 21, 1938, the Government of the Republic expressed in front of the Assembly of the League of Nations its decision to proceed to the withdrawal of all the foreign fighters recruited after the July 18 coup d'état. Thus it mistakenly pretended to evidence the foreign intervention of the fascist powers in front of the international community. Actually, the reactionary powers kept on intervening in Spain, even with more strength, until the end of the war and, at the same time, the Francoist forces counted with the increasingly open collaboration and increasingly explicit acknowledgement of the bourgeois democracies.

On October 16, the International Commission formed by the League of Nations arrived to Spain aiming to verify the withdrawal of the International Brigades from the fronts, their regrouping in the withdrawal and the beginning of their exit out of Spain. According to the report presented by the International Commission to the Assembly of Geneva, published in La Vanguardia newspaper on January 18, 1939, the census of International Brigadists then was the following one: there were 9,843 in Catalonia and 2,830 in Center-South Spain, a total of 12,673 brigadists were still in Spain in the beginnings of 1939 out of the roughly 35,000 men and women who arrived to Spain since the beginning of war.

On November 2, 1938, they started to leave Spain via the French border with an uncertain destination, due to the underground conditions, prison sentences and other penalties that were waiting for them in their countries of origin. And again the apparatus of the International had to be set to try to secure the safety of those men and women who had watered the lands of Spain with their blood. The example of the request filed by André Marty – the chief of the International Brigades – is enough: he addresses to the Central Committee of the Communist Party of Mexico on behalf of the Communist International on January 6, 1939, requesting for the organization of the conditions to host 1.600 German, Polish, Italian, Austrian, Czech, Jugoslav fighters and from other  countries where the advance of fascism made their return impossible. Our people has a high debt with the Mexican working class and its Communist Party which was able not only to force the Mexican Government to adopt a position of support to the Spanish Republic and send some assistance through a heroic struggle, but it sent its own brigadists and squandered solidarity first by hosting the international fighters and later by lending all kind of assistance to the Republican exile. It is fair to acknowledge the heroic effort of all the communist parties that, by answering to the call of the International, plunged into the struggle in solidarity with our people even if they were living under terrible repressive conditions in their own countries, where they were struggling fully underground.

The withdrawal of the International Brigades did not achieve the goals pursued by the Government of the Republic, then led by socialist Juan Negrín, as it was predictable just by seeing the experience collected in the international arena for more than two years of struggle. On the contrary, in the last moments of the Battle of the Ebro, it meant a mortal blow to the fight morale of the troops within the People's Army and the working people, who somehow sensed that this decision drew up the end of war and the fascist victory.

Even if the bulk of the internationalist forces was brought back in the above-mentioned dates, not all of them managed to reach the regroupment zones and cross over the Spanish border before the last fascist offensive. Many of them stayed as prisoners in concentration camps and Francoist prisons. Others, due to the split of the Republican zone, were killed or made prisoners by fascist troops. Many protected the withdrawal of the already diminished troops of the People's Army and defended hundreds of thousands of refugees who crossed the Pyrenees after the fall of Catalonia. Most of these last men shared the luck of the Spanish fighters and those who went on exile through the French border ended up in the Gurs, Argelès-sur-Mer, Saint-Cyprien and Barcarès, Septfonds, Rivesaltes or Vernet d'Ariège concentration camps.

Nazi-fascism prevailed in the Spanish land. But the heroic struggle of the International Brigades was not in vain, and the experience acquired would soon become necessary and have a big importance in the World War II battlefields:

  • Republican Spain, with the main support of the Soviet Union and the action of the Communist International, whose best example was the deployment of the International Brigades, prevented with almost three years of resistance the decisive addition of fascist Spain to the Nazi-fascist axis in World War II – after the end of conventional war the guerrilla struggle started – and allowed the Soviet Union to get ready for the imperialist war which was coming up, in which the Soviet people and the Red Army were the decisive factor in the Great Anti-Fascist Victory of the Peoples.
  • In our National-Revolutionary War a large number of fighters was forged in weapon handling and got used to the war techniques the Nazi-fascist axis would put into practice during World War II. Those brigadists, along with the exiled Spanish fighters, would fight in the front line at all the fronts of the anti-fascist war and would play a key role in all the countries where the resistance took action. Many of them would also fight from inside the Nazi concentration camps. Others would play an important role in the organization of people's armies in those countries where the working class seized power after the end of war.

The conclusions shown have a major importance when facing the slanders spread on the role of the International, the Brigades and the USSR in the Spanish National-Revolutionary War.


Under a single banner.

As we have pointed out, the experience of the International Brigades was one of the most beautiful and rich examples of proletarian internationalism. The support received by the Spanish working class and the people, an outcome mainly from the action of the Communist International and its sections and from the Soviet Union, became an important force in World War II battlefields and also in the strengthening of the anti-fascist struggle in those countries where the confrontation did not reach an international nature. Likewise, the Spanish exile, which thousands of communist militants belonged to, contributed to the development of the communist parties in the hosting countries. The Marxist principle on the fact that the revolution is national in its form, but not in its content, was confirmed by practice. Struggles were waged under the conscience of belonging to a same international working class.

The Communist International, whose experience we pay tribute to in its centenary, played a key role in the anti-fascist struggle clearly appreciated in the Spanish case:

  • The International was decisive in the creation, development and bolshevization of the Communist Party in our country, which played a main role in the anti-fascist struggle. Some cadres from the International worked on-site, acted as organizers and leaders, helped to correctly analyze the situation and to overcome the mistakes made. Many of the communist cadres who played a notable role in both the political and military struggles were trained in the International School, in Moscow. The International therefore became a first-class organizing center.
  • The International was an indispensable leading center in the action of its international sections. Most of the communist parties were formed, grew up and matured thanks to the existence of a leading center which was able to foresee the main developments of class struggle at an international level and in each country, thus preparing and mobilizing working-class forces, pinpointing positions, opening the path towards the defeat of Nazi-fascism and the consolidation of workers' power in the Soviet Union and the rest of socialist countries.

The legacy of the Communist International acquires a huge importance nowadays, when the inter-imperialist contradictions are getting larger and the risk of an overall war is increasingly more present. For the PCTE, a decisive importance is given to the study of the experience of the International, the collective analysis of its different Congresses, its inner discussions, the thesis that were checked in practice and those that were not.

That theoretical effort, which according to us is a duty for each communist party, turns out to be decisive in the overcome of the crisis the International Communist Movement is still going through. It has become an urgency to be able to extract conclusions from our history through a scientific discussion that, together with the learnings of the current practice, will allow us to define, slowly but surely, the united strategy the working class needs. And, in that path, the role of the communist parties is as indispensable as it is necessary to be able to advance towards higher levels of collaboration.

Workers of the world, unite!


[1]                     [1] Enrique Líster. Our War. Memories of a Fighter. Ediciones Silente, 2007. Pages 319-320.

[2]                     [2] War and Revolution in Spain 1936-39. Volume II, page 168. Work made by a Commission of the CC of the PCE presided by Dolores Ibárruri.

[3]                     [3] Enrique Líster. Our War. Memories of a Fighter. Ediciones Silente, 2007. Page 314.

[4]                     [4] Other sources point out that the 12th Brigade entered into combat on November 9, 1936.


Las Brigadas Internacionales y el internacionalismo proletario.


Raúl Martínez.

Miembro del BP del PCTE.


Quedad, que así lo quieren los árboles, los llanos,

las mínimas partículas de la luz que reanima

un solo sentimiento que el mar sacude: ¡Hermanos!

Madrid con vuestro nombre se agranda e ilumina.

Rafael Alberti. A las Brigadas Internacionales.




En el centenario de la Internacional Comunista.

Trascurrido un siglo desde la fundación de la Internacional y ochenta años desde que los últimos voluntarios de la libertad abandonaran nuestro país, protegiendo el repliegue de cientos de miles de refugiados hacia la frontera francesa, las Brigadas Internacionales aparecen ante nosotros como uno de los más brillantes ejemplos de internacionalismo proletario que haya alumbrado la Historia.

Resulta difícil determinar el número exacto de brigadistas que combatieron en nuestro suelo. Muchos ya estaban aquí, habían llegado para participar en la Olimpiada Popular, convocada en Barcelona por la Internacional Deportiva Roja y por la Internacional Deportiva Obrero Socialista, y empuñaron las armas desde un inicio para hacer frente al golpe de estado fascista. Otros, fueron llegando poco a poco. La mayoría llegó a España a partir del 14 de octubre de 1936, tras el reclutamiento realizado por los partidos comunistas cumpliendo con el acuerdo adoptado por el Secretariado del Comité Ejecutivo de la Internacional, alcanzado los días 18 y 19 de septiembre de ese mismo año, para formar las Brigadas Internacionales.

Muchas son las dificultades para cuantificar con exactitud el número de brigadistas que participaron en la guerra nacional revolucionaria, sus nacionalidades o el número de caídos en la lucha contra el fascismo en España. En muchos de los países de procedencia de los brigadistas se habían impuesto las fuerzas fascistas, en otros casos, de la mano de la política de no intervención, lo gobiernos burgueses adoptaron medidas para evitar el reclutamiento de voluntarios. Se impusieron condiciones de clandestinidad: nombres de guerra, falsificación documental, etc.

Lo que no ofrece ninguna duda es el importante papel desempeñado por las Brigadas Internacionales en nuestra guerra nacional revolucionaria, que poco después continuaría en los campos de batalla de la II Guerra Mundial. Fueron días en que el internacionalismo proletario tomo cuerpo en decenas de miles de camaradas de 52 países que, armados con las enseñanzas del marxismo-leninismo y bajo dirección de la Internacional Comunista, se convirtieron en soldados de una misma clase obrera mundial.

En el presente trabajo no abordaremos la experiencia de las Brigadas Internacionales desde una perspectiva exclusivamente histórica. Estamos convencidos de que lo esencial para el Movimiento Comunista Internacional contemporáneo es extraer conclusiones de naturaleza político-ideológica, al mismo tiempo que reivindicamos nuestra heroica historia, frente a toda manipulación, y el determinante papel de la Internacional Comunista en momentos tan cruciales de la lucha de clases como la guerra española, que con razón ha sido caracterizada como la primera batalla de la guerra de los pueblos contra el nazi-fascismo.

El Partido Comunista de los Trabajadores de España ha emprendido el estudio de la historia del movimiento comunista en nuestro país y, en ese estudio, juega un papel determinante la actividad de la Internacional Comunista en España, de la que son fruto las Brigadas Internacionales.

Con estas modestas líneas, el Comité Central del PCTE rinde un sentido homenaje a los hombres y mujeres de las Brigadas Internacionales y a todos aquellos que contribuyeron de una u otra forma al reclutamiento, a garantizar las rutas de acceso, al aparato clandestino de falsificaciones, al envío de alimentos, de ropas, de armamento y municiones… Los voluntarios de la libertad continúan nutriendo nuestras filas, continúan acompañándonos en cada lucha por los intereses de la clase obrera, convocándonos a seguir adelante. A todos ello, honor y gloria. No permitiremos que su nombre se borre de la Historia.

Ejemplo vivo de internacionalismo proletario.

Comenzamos nuestro análisis partiendo de la premisa de que sobre del papel desempeñado por la Internacional Comunista y por la Unión Soviética durante la guerra nacional revolucionaria en España, y por extensión, sobre las propias Brigadas Internacionales, se realizó un intenso ejercicio de falsificación y propaganda presente hasta nuestros días en la historiografía burguesa.

A la propaganda franquista y nazi-fascista, dirigida a exagerar tanto en número de brigadistas como su papel en las principales batallas de la guerra, dirigida a ocultar el apoyo recibido por el bando franquista desde antes del golpe de estado del 18 de julio de 1936 hasta el final de la guerra, pronto se sumaron distintas manifestaciones de anticomunismo: desde la propaganda socialdemócrata, que trataba de ocultar el nefasto papel de sus organizaciones internacionales, implicadas en la criminal política de No Intervención, hasta la propaganda trotskista que había desatado su furia contra la Internacional Comunista y la Unión Soviética.

Ni la falsificación histórica de unos, ni el diversionismo de otros, fue capaz de empañar una serie de hechos objetivos de los que parte nuestro análisis:

  • La experiencia de las Brigadas Internacionales fue posible gracias a la acción de la Internacional Comunista, que desde antes del estallido de la guerra desplegó una intensa y multifacética actividad dirigida a evitar la victoria fascista en España. El papel de la Internacional fue insustituible y a ella se debe la organización y el envío de las Brigadas Internacionales a España.
  • La Unión Soviética fue el único país que apoyó decisivamente a la República Española en un ejercicio de internacionalismo proletario, sin parangón en la Historia, que partía de una concepción expresada con toda claridad por J. V. Stalin: “Liberar a España de la opresión de la reacción fascista no es un asunto privado de los españoles, sino la causa de toda la humanidad avanzada y progresiva”.

Lo anterior no impide analizar autocríticamente los errores cometidos por la Internacional y también por el propio Partido Comunista de España, tampoco impide evaluar objetivamente la política exterior de la URSS en un momento histórico tan complejo. Pero lo cierto es que el envío de las Brigadas Internacionales vino precedido de un análisis previo por parte del Buró Político del Partido Comunista de la Unión Soviética (PCUS) que, en su sesión de 28 de agosto de 1936, valoró trasladar a la Internacional la conveniencia de enviar a España un cuerpo internacional integrado por voluntarios. Con ese precedente, elSecretariado del Comité Ejecutivo de la Internacional acuerda en sus sesiones de 18 y 19 de septiembre de 1936 la formación de las Brigadas Internacionales.

Comienzan por tanto los trabajos de reclutamiento y organización de las Brigadas Internacionales, en los que las secciones de la Internacional en cada país juegan un papel determinante. Se trata de un trabajo especialmente complejo que pone a prueba a cada partido comunista, pues se realiza en muchos casos en condiciones de clandestinidad o bajo la amenaza de los distintos gobiernos burgueses que, con la participación de la socialdemocracia, abrazan la política de No Intervención impulsada por Gran Bretaña y por Francia. Ese intenso trabajo, llevado a cabo con prontitud por las secciones de la Internacional, no se reduce al reclutamiento. Es necesario todo un trabajo de recaudación de fondos, preparación de las rutas de viaje, organización de aparatos de paso de fronteras, preparación de documentación falsa, etc.

Tras ese inmenso trabajo, el grueso fundamental de las Brigadas Internacionales llega a nuestro país a partir del 14 de octubre de 1936. En ese momento, ya es una evidencia que España era víctima de una intervención armada extrajera de grandes dimensiones y que la guerra desatada por el fascismo había cobrado una clara dimensión internacional y, como señaló en su día, Enrique Líster: “La presencia de los <<Voluntarios de la Libertad>> en los campos de batalla de España decía a los combatientes españoles que no estaban solos en el desigual combate; decía a todo nuestro pueblo que las <<Brigadas Internacionales>> constituían un ejemplo vivo de unidad combativa de la clase obrera con las demás fuerzas democráticas y patrióticas del mundo frente al enemigo común de todas ellas: el fascismo”[1].

Del análisis de las fuentes existentes, y muy especialmente de la contribuciones elaboradas por distintos partidos comunistas para el libro que el PCTE prepara sobre las Brigadas Internacionales y que verá la luz en los próximos meses, se extraen dos conclusiones fundamentales:

  • El núcleo fundamental de las Brigadas Internacionales estuvo compuesto por obreros de los distintos países, acompañados por campesinos, empleados e intelectuales.
  • Entre ellos, la gran mayoría eran militantes o simpatizantes comunistas, acompañados por socialistas, anarquistas y antifascistas sin filiación política.

Así, en los campos de batalla de nuestra tierra quedaba patente el papel insustituible de la Internacional Comunista y de sus secciones, que sabiendo superar increíbles dificultades, supieron poner los hechos a la altura de las palabras, legándonos uno de los más maravillosos ejemplos de práctica internacionalista proletarias conocida hasta nuestros días.

Si bien los primeros grupos de voluntarios extranjeros (llegados a Barcelona para participar en la Olimpiada Popular), lucharon desde los primeros días contra la sublevación fascista en Barcelona y en los frentes de Aragón, Irún y Madrid, encuadrados en las Milicias Populares, será el 22 de octubre de 1936 cuando el Gobierno de la República acuerde oficialmente la formación de las Brigadas Internacionales, con base en Albacete, y su integración formal en el Ejército Popular, dando comienzo a la organización de las distintas brigadas y a su instrucción militar.

Las Brigadas Internacionales tuvieron su bautismo de fuego en los duros días de la de la defensa de Madrid. El 8 de noviembre entraba en combate la 11ª Brigada en los duros combates de la Casa de Campo y los días siguientes los haría la 12ª Brigada en el sector del Cerro de los Ángeles. Su aparición y entrada en combate en el Madrid de la resistencia, supuso un determinante revulsivo moral para todos los luchadores populares. En Guerra y Revolución en España 1936-39, se describe ese momento de la manera siguiente:

“En los momentos más dramáticos de la lucha, las calles de Madrid fueron testigos del paso de una columna apretada, disciplinada, bien equipada y armada, en la que se alineaban hombres de todas las edades y nacionalidades. No hablaban español. Saludaban con el ya histórico “No pasarán”. Vibraba en el aire el eco de conocidas canciones revolucionarias: La Internacional, La Joven Guardia, La Marsellesa.”[2]

Desde entonces, no hubo batalla importante en la que no estuvieran presentes las Brigadas Internacionales hasta su retirada, en octubre de 1938. Siguiendo lo apuntado por Enrique Líster[3], su composición y el orden de organización y entrada en combate de las siete Brigadas Internacionales, fue el siguiente:

  • XI Brigada: compuesta de los batallones <<Edgar André>>, <<Comuna de París>> y <<Drombroski>>. Se formó a finales de octubre de 1936 y entró en fuego por primera vez el 8 de noviembre de ese año.
  • XII Brigada: compuesta de los batallones <<Garibaldi>>, uno franco-belga y <<Thaelmann>> y de un batería del 77. Se formó durante los primeros días de noviembre de 1936 y entró en fuego el 13 de ese mismo mes.[4]
  • XIII Brigada: compuesta de los batallones <<Chapaiev>>, <<Mickiewicz>> y <<Henri Guellemin>>. Se formó durante los meses de diciembre de1936 y enero de 1937 y entró en fuego después de esta última fecha.
  • XIV Brigada: compuesta de los batallones <<Henry Barbuse>>, uno franco-inglés, <<Domingo Germinal>> y el <<Número 9>>, integrado por españoles. Se formó en el mismo periodo que el anterior.
  • XV Brigada: compuesta por los batallones <<Lincoln>>, <<Dimitrov>>, otro franco-belga, una inglés y un batallón de españoles. Se formó en el mismo periodo que los dos anteriores.
  • 129 Brigada: compuesta de los batallones <<Dimitrov>>, <<Massaryk>> y <<Djakiquiek>>. Se formó a finales de 1937.
  • 150 Brigada: compuesta por tres batallones. Se formó entre junio y julio de 1937.
  • Hubo además un batallón internacional en la 86 Brigada española.

La solidaridad desatada en todos los rincones del mundo por la Internacional y, sobre todo, la llegada de las Brigadas Internacionales y de la ayuda soviética, supusieron una importantísima ayuda para el crecimiento, desarrollo y autoridad que progresivamente fue alcanzando el Partido Comunista de España hasta convertirse en el principal partido político de la República. 

Algunas lecciones para la Historia.

La guerra nacional revolucionaria en España tuvo una tremenda relevancia en el desarrollo de los acontecimientos posteriores. Se comprobó que, tal y como analizaba la Internacional Comunista, en capitalismo mundial caminaba hacia una nueva guerra interimperialista generalizada, hacia un nuevo reparto del mundo entre las grandes potencias capitalistas.

En esas condiciones, la inmensa tarea realizada por la Internacional en la organización de sus secciones nacionales (partidos comunistas) y a su bolchevización jugó una especial relevancia en España. El Partido Comunista de España, nacido a lo largo de un complejo proceso que se desarrolla entre los años 1920 y 1921, con el apoyo de la Internacional Comunista y de los cuadros enviados a España, es capaz de corregir sus desviaciones y de adquirir una creciente influencia en el seno de la clase obrera y del pueblo, hasta convertirse, ya iniciada la guerra, en el principal partido político del campo republicano.

El nazi-fascismo desencadenó en España la primera batalla de la II Guerra Mundial. En España combatieron junto a los franquistas unos 300.000 extranjeros, contando con el apoyo directo de Alemania, Italia y Portugal y con el apoyo indirecto de las principales potencial capitalistas que, bajo el pretexto de la No Intervención, bloqueaban al legítimo gobierno de la República al mismo tiempo que prestaban un apoyo multifacético a los sublevados franquistas. La Alemania nazi y la Italia fascista convirtieron el suelo español en un inmenso campo de pruebas para perfeccionar su armamento y para ensayar las prácticas militares que emplearían a escala masiva durante la II Guerra Mundial.

Pero, al mismo tiempo, en el campo obrero y popular iría también forjándose su antagonista. Bajo organización y dirección de la Internacional, los partidos comunistas adquirieron una amplia experiencia en la lucha contra el nazi-fascismo. En el seno de las Brigadas Internacionales y del Ejército Popular, decenas de miles de hombres entraron en combate y adquirieron una preciosa experiencia política y militar, pagando por ello un altísimo precio.

En los frente de batalla españoleas se forjó un núcleo combatiente con amplia experiencia militar que, a la postre, alcanzaría una crucial importante en las nuevas luchas que se avecinaban. El Gobierno de la República acordó el repliegue de las Brigadas Internacionales en octubre de 1938, lo que supuso un durísimo golpe para la moral de combate del conjunto del Ejército Popular. Nuestra clase obrera y los mejor de nuestro pueblo, había defendido palmo a palmo nuestro suelo y luchado codo con codo junto a sus hermanos internacionales en una lucha a muerte contra el fascismo.

El 21 de septiembre de 1936, el Gobierno de la República manifestó ante la Asamblea de la Sociedad de Naciones su decisión de proceder a la retirada de todos los combatientes extranjeros alistados después del golpe de estado del 18 de julio. Con ello, erróneamente, se pretendía poner en evidencia la intervención extranjera de las potencias fascistas ante la comunidad internacional. En realidad, las potencias reaccionarias continuaron interviniendo en España, con más fuerza si cabe, hasta el final de la contienda, y, al mismo tiempo, las fuerzas franquistas contaban la colaboración cada día más abierta y el reconocimiento cada vez más explícito por parte de las democracias burguesas.

El 16 de octubre llegó a España la Comisión Internacional formada por la Sociedad de Naciones con el propósito de verificar la retirada de los frentes de las Brigadas Internacionales, su agrupamiento en la retirada y el inicio de su salida de España. Conforme al Informe presentado por la Comisión Internacional ante la Asamblea de Ginebra, publicado en el diario La Vanguardia el 18 de enero de 1939, el censo de brigadistas internacionales en aquel momento era el siguiente: en la zona de Cataluña había 9.843 y en la zona Centro-Sur 2.830, en total, a primeros de 1939 quedaban en España un total de 12.673 brigadistas de los 35.000 hombres y mujeres que aproximadamente llegaron a España desde el inicio de la guerra.

El 2 de noviembre de 1938, comenzaban a salir de España por la frontera francesa con un destino incierto, ante las condiciones de clandestinidad o las penas de prisión y otras sanciones que les esperaban en muchos de sus países de origen. Y de nuevo el aparato de la Internacional se tiene que poner en marcha para tratar de garantizar la seguridad de esos hombres y mujeres que habían regado con su sangre las tierras de España.  Baste de ejemplo la petición cursada por André Marty -jefe de las Brigadas Internacionales-, quien en nombre la I.C. se dirige al Comité Central del Partido Comunista de México, el 6 de enero de 1939, con la petición de que se organizasen las condiciones para acoger a 1.600 combatientes alemanes, polacos, italianos, austriacos, checos, yugoslavos o de otros países en los que el avance del fascismo hacía imposible su vuelta. Alta es la deuda de nuestro pueblo con la clase obrera de México y con su Partido Comunista, que no sólo fue capaz a través de una heroica lucha de forzar al Gobierno mexicano a adoptar una posición de apoyo a la República Española y a enviar alguna ayuda, sino que se prestó a enviar a sus propios brigadistas y derrochó solidaridad acogiendo primero a los combatientes internacionales y prestando después todo tipo de ayuda al exilio republicano. Justo es reconocer el esfuerzo heroico de todos los partidos comunistas que, respondiendo al llamamiento de la Internacional, se lanzaron a la lucha en solidaridad con nuestro pueblo, aun viviendo terribles condiciones de represión en sus respectivos países, en los que luchaban en plena clandestinidad.

El repliegue de las Brigadas Internacionales no consiguió los propósitos perseguidos por el Gobierno de la República, encabezado en aquellos momentos por el socialista Juan Negrín, como era previsible a la vista de la experiencia cosechada en el plano internacional a lo largo de más de dos años de lucha. Por el contrario, en los últimos coletazos de la Batalla del Ebro, supusieron un golpe mortal a la moral de combate de las tropas del Ejército Popular y del pueblo obrero, que de alguna manera intuía que, con esa decisión, se acercaba el final de la guerra y el triunfo fascista.

Si bien el grueso de las fuerzas internacionalistas fue repatriado en las fechas señaladas, no todos lograron alcanzar las zonas de agrupamiento y cruzar la frontera española antes de la última ofensiva fascista. Muchos permanecieron prisioneros en los campos de concentración y en las prisiones franquistas. Otros, ante la división de la zona republicana, fueron asesinados o hechos prisioneros por las tropas fascistas. Muchos, protegieron el repliegue de las ya mermadas tropas del Ejército Popular y defendieron a los cientos de miles de refugiados que cruzaron los Pirineos tras la caída de Cataluña. De estos últimos, la mayor parte compartió la misma suerte que los combatientes españoles y quienes marcharon al exilio por la frontera francesa, y terminó en los campos de concentración de Gurs, Argelès-sur-Mer, Saint-Cyprien y Barcarès, Septfonds, Rivesaltes o Vernet d´ Ariège.

El nazi-fascismo venció en suelo español. Pero la heroica lucha de las Brigadas Internacionales no fue en vano y la experiencia adquirida pronto se haría más que necesaria y cobraría una gran importancia en los campos de la batalla de la II Guerra Mundial:

  • La España Republicana, con el apoyo principal de la Unión Soviética y la acción de la Internacional Comunista, cuyo máximo exponente fue el envío de las Brigadas Internacional, con casi tres años de resistencia, impidió que la España fascista se sumase decisivamente al eje nazi-fascista en la II Guerra Mundial (tras el fin de la guerra regular se inició la lucha de las guerrillas) y permitió a la Unión Soviética prepararse para la guerra imperialista que se avecinaba, en la que el pueblo soviético y el Ejército Rojo fueron el factor decisivo en la Gran Victoria Antifascista de los Pueblos.
  • En nuestra guerra nacional revolucionaria se forjaron un gran número de luchadores en el manejo de las armas y familiarizados con las técnicas de guerra que el eje nazi-fascista pondría en práctica durante la II Guerra Mundial. Esos brigadistas, junto a los combatientes españoles exiliados, lucharían en primera línea en todos los frentes de la guerra antifascista y desempeñarían un papel decisivo en todos los países en que actuó la resistencia. Muchos de ellos, lucharían también desde el interior de los campos de concentración nazis. Otros, jugarían un importante papel en la organización de los ejércitos populares en aquellos países en los que la clase obrera se hizo con el poder tras el final de la guerra.

Las conclusiones expuestas revisten una trascendental importancia a la hora de enfrentar las calumnias vertidas sobre el papel de la Internacional, de las Brigadas y de la URSS en la guerra nacional revolucionaria española.

Bajo una sola bandera.

Como hemos señalado, la experiencia de las Brigadas Internacionales fue uno de los más hermosos y ricos ejemplos de internacionalismo proletario. El apoyo recibido por la clase obrera y el pueblo español, fruto principalmente de la acción de la Internacional Comunista y sus secciones y de la Unión Soviética, se convirtió en una fuerza importante en los campos de batalla de la II Guerra Mundial y, también en el fortalecimiento de la lucha antifascista en aquellos países donde la confrontación no adquirió un carácter internacional. A su vez, el exilio español, del que formaban parte miles de militantes comunistas, contribuyó al desarrollo de los partidos comunistas en los países de acogida. Se comprobó en la práctica el principio marxista de que la revolución es nacional en su forma, pero no en su contenido. Se luchó con la conciencia de pertenecer a una misma clase obrera internacional.

La Internacional Comunista, a cuya experiencia rendimos homenaje en su centenario, jugó un papel determinante en la lucha antifascista que se aprecia con toda claridad en el caso español:

  • La Internacional fue decisiva en la creación, desarrollo y bolchevización del Partido Comunista en nuestro país, que jugó un papel principal en la lucha antifascista. Cuadros de la Internacional trabajaron sobre el terreno, actuaron como organizadores y dirigentes, ayudaron a analizar correctamente la situación y a superar los errores cometidos. Muchos de los cuadros comunistas que jugaron un papel destacado en la lucha, tanto política como militar, fueron formados en la Escuela de la Internacional, en Moscú. La Internacional se convirtió, por tanto, en un centro organizador de primera magnitud.
  • La Internacional fue un centro dirigente insustituible en la acción de sus secciones internacionales. La mayor parte de los partidos comunistas, se formaron, crecieron y maduraron gracias a la existencia de una centro dirigente que fue capaz de prever los principales desarrollos de la lucha de clases a escala internacional y en cada país, preparando y movilizando fuerzas de la clase obrera, deslindando posiciones, abriendo el camino hacia la derrota del nazi-fascismo y la consolidación del poder obrero en la Unión Soviética y el resto de los países socialistas.

El legado de la Internacional Comunista adquiere una inmensa importancia en nuestros días, en los que crecen las contradicciones interimperialistas y cada vez se hace más presente el riesgo de una guerra generalizada. Para el PCTE adquiere una importancia decisiva el estudio de la experiencia de la Internacional, el análisis colectivo de sus distintos congresos, de sus debates internos, de las tesis que fueron comprobadas en la práctica y de las que no lo fueron. 

Ese esfuerzo teórico, que para nosotros es un deber de cada partido comunista, resulta decisivo en la superación de la crisis que continúa atravesando el Movimiento Comunista Internacional. Es urgente que, a través de un debate científico, seamos capaces de extraer conclusiones de nuestra historia que, junto a las enseñanzas de la práctica actual, nos permitan ir definiendo, sin prisa, pero sin pausas, la estrategia unificada que la clase obrera internacional necesita. Y, en ese camino, el papel de los partidos comunistas resulta tan insustituible como necesario el que seamos capaces de avanzar hacia niveles superiores de colaboración.

¡Proletarios de todos los países, uníos!





[1] Enrique Líster. Nuestra Guerra. Memorias de un luchador. Ediciones Silente, 2007. Páginas 319-320.

[2] Guerra y Revolución en España 1936-39. Tomo II, Página 168. Obra elaborada por una Comisión del CC de PCE presidida por Dolores Ibárruri.

[3] Enrique Líster. Nuestra Guerra. Memorias de un luchador. Ediciones Silente, 2007. Página 314.

[4] Otras fuentes apuntan que la entrada en combate de la XII Brigada se produjo el 9 de noviembre de 1936,